Light/Dark

Madan no Ou to Vanadis LN - Volume 15 Chapter 2

Membaca Novel BerjudulMadan no Ou to Vanadis LN - Volume 15 Chapter 2 . baca novel lainnya ya. Daftar koleksi Novel ada pada menu Daftar Novel.
Madan no Ou to Vanadis LN - Volume 15 Chapter 2

Bab 2 – Dewi Era Jauh

Ada arsip besar jauh di dalam istana kerajaan Brune. Dokumen yang menyatukan pencapaian generasi raja berturut-turut; catatan ksatria terkenal dan pejabat sipil; dokumen yang terdiri dari puisi, prosa, legenda, dan berbagai peristiwa yang terjadi di kerajaan; buku; gulungan; dan surat disimpan di sana dalam berbagai bentuk. Selain itu, ada dokumen yang berkaitan dengan cerita tentang peristiwa yang terjadi di negara tetangga dan cerita rakyat yang diturunkan di negeri tersebut. Mengingat bahwa Brune telah menjadi persinggahan untuk perdagangan antara berbagai negara di timur dan barat sejak zaman kuno, para pelancong yang berangkat dari timur ke barat, dan di sisi lain, karavan yang berangkat dari barat ke timur telah menyampaikan cerita-cerita itu, atau meninggalkan tulisan menceritakan tentang mereka di belakang.

Menghabiskan sarapan sederhana yang hanya terdiri dari susu dan roti di pagi hari, Tigre mengunjungi arsip bersama Elen, Lim, Mila, dan Sofy. Lim dan Sofy telah menyiapkan pot berisi bahan lukisan, pena untuk semua orang, dan bundel perkamen. Karena Regin telah memberi mereka izin, Elen dan Vanadis lainnya dapat menggunakan arsip tersebut sebagai orang asing. Perdana Menteri Pierre Badouin memasang wajah kaku ketika dia mendengarnya, tapi setelah dibujuk oleh Mashas, ​​dia melepaskan perlawanannya dan menyetujuinya.

Mashas telah melihat Baba Yaga di Zhcted’s Lebus. Selain itu, Mashas dan Badouin, serta Viscount Augre telah mendengar tentang kelainan Ganelon dari 『Putri Ilusi dari Bayangan Bero(Shervid)』Valentina. Jika Tigre dan Vanadis mengatakan bahwa mereka ingin menyelidiki hal-hal itu, dia tidak punya alasan untuk menolaknya.

Tigre, yang telah membuka pintu ganda yang berat, berdiri diam dalam keadaan linglung, kewalahan oleh pemandangan megah yang membanjiri bidang visualnya. Cahaya terang masuk ke dalam ruangan melalui beberapa lubang di langit-langit. Yang bisa dilihat oleh iluminasi ini adalah ruangan besar yang dipenuhi dengan banyak rak buku. Tidak peduli raknya, semuanya diisi dengan buku, tidak meninggalkan celah. Partikel debu halus bisa terlihat menari di dalam sinar cahaya.

Peti dengan ornamen indah telah diletakkan di lantai, menyimpan banyak gulungan dan surat. Sungguh tak terbayangkan betapa ratusan atau ribuan dokumen di dalamnya.

Mungkin bagi mereka yang mempelajari dokumen, meja kayu ek besar yang selalu hijau dan banyak kursi telah diatur di tengah ruangan. Ada juga beberapa kandil untuk memberikan penerangan tambahan, dan beberapa lambang buku. Tempat lilin memiliki bagian dengan lilin yang akan diterangi ditutupi oleh bola kaca. Mungkin ukuran agar buku-buku itu tidak terbakar jika sesuatu terjadi. Lambang buku juga memiliki bentuk yang mengesankan dengan bagian kaki yang disepuh.

“Luar biasa…”

Desahan kekaguman keluar dari bibir Sofy saat dia berdiri di belakang Tigre. Lim mengamati arsip itu dengan wajah tegang karena gugup. Berbeda dengan ketiganya, Elen dan Mila tampak bosan.

Sangat bagus bahwa ada banyak hal untuk diperiksa, tetapi ini terlalu banyak. Kami hanya punya lima orang di sini.

“Maaf mengganggu ketertarikanmu, tapi bagaimana kita akan melihatnya? Jika kita melihat setiap dokumen, bahkan satu tahun tidak akan cukup. ” Mila bertanya kepada Sofy sambil mendorong punggung pemuda yang masih terbelalak heran itu ke tengah arsip.

Membuat rambut ikalnya yang ikal berayun, Sofy melihat sekelilingnya dengan ekspresi serius.

“Mari kita persempit apa yang akan kita selidiki. Busur hitam. Tir Na Fal, Dewi Malam, Kegelapan dan Kematian. Dan iblis. Tolong hanya mengambil catatan yang tampaknya terkait dengan ketiganya. Abaikan yang lainnya. Namun, hanya jika ada sesuatu yang menarik rasa ingin tahu Anda, apa pun yang terjadi, Anda dapat menambahkannya ke tumpukan. ” Sambil berkata demikian, Sofy mengambil sesuatu yang diletakkan di atas bungkusan perkamen itu ke tangannya. Itu mirip dengan pembatas buku yang terbuat dari daun besar dan bunga yang ditekan. “Sekarang aku akan memberikan kalian tiga dari ini. Cobalah hari ini, dan kami akan mempertimbangkan bagaimana melanjutkannya besok setelah melihat hasil hari ini. ”

Dan kemudian Tigre dan yang lainnya masing-masing memutuskan rak buku yang akan mereka pimpin. Buku-buku yang ditulis dalam bahasa yang tidak bisa mereka baca dibawa ke Sofy karena dia ahli dalam bahasa selain Brunish dan Zhcted.

Tigre berdiri di depan rak bukunya, mengeluarkan setiap buku satu per satu, dan memeriksanya. Namun, karena dia tidak terbiasa dengan pekerjaan seperti ini, dia tidak membuat banyak kemajuan. Selain itu, setiap kali dia melihat jejak pahlawan, malapetaka di zaman kuno, dan metode bertani yang tampaknya dapat diterapkan di Alsace – dengan kata lain, hal-hal yang tidak terkait dengan topik penelitian mereka saat ini – matanya secara tidak sadar tertuju pada mereka, meskipun mengetahui bahwa dia harus abstain .

“──Bagaimana kabarnya?”

Tiba-tiba dipanggil dari belakang sementara benar-benar asyik membaca dan kehilangan semua waktu, bahu Tigre melompat dengan kaget. Begitu dia melihat ke belakang sambil menelan napas, dia menemukan Mila berdiri di sana.

Bahkan ketika curiga dengan reaksi pemuda itu, dia berkata dengan berbisik, “Karena kamu begitu tenggelam dalam membaca, aku bertanya-tanya apakah kamu telah menemukan sesuatu yang menarik.”

Meski udara sejuk mendominasi arsip, butiran keringat terbentuk di dahi Tigre. Dia mencoba menghindar dengan mengelak dengan jawaban yang tidak jelas, tetapi Vanadis yang bermata biru tidak akan gagal untuk menyadarinya. Mengungkap senyum jahat di bibirnya, Mila pergi ke sisi kanan Tigre, dan mengintip ke buku di tangannya.

“Hmmm,『 The Life of Sarah, Divine Official of God Perkunas, yang Melayani Pendiri Charles 』, eh…? Aku ingin tahu bagian mana yang menarik minatmu. ”

Karena Mila telah menurunkan volume suaranya, ketiga orang lainnya rupanya belum menyadarinya. Sebagian pasrah pada takdirnya, Tigre menjawab dengan berbisik sambil menunjuk ke bagian yang telah dia baca, “Dikatakan bahwa orang ini telah melakukan perjalanan dari utara Brune ke timur. Itu rupanya demi membangun kuil di desa dan kota dalam skala yang sesuai dengan tempat itu. ”

“Jadi kamu membayangkan bahwa dia mungkin telah melewati Alsace atau semacamnya?” Mila menghela napas dan mendorong sikunya ke sisi Tigre. Karena dia telah menggunakan lebih banyak kekuatan dari yang diharapkan, Tigre secara refleks mengalami batuk.

“Apakah saya bisa mengatur ulang motivasi Anda? Tinggalkan hal-hal seperti itu untuk lain waktu. ”

Mengatakan demikian, Mila berjalan menuju meja sebelum Tigre bisa memberikan jawaban. Pemuda itu mengacak-acak rambutnya sambil berefleksi, dan kembali ke target penelitian mereka.

Di sisi lain, Mila yang telah kembali ke meja, melanjutkan pekerjaannya dengan membuka buku yang telah ia taruh di atas tumpukan.

Sofy, yang telah menyelidiki dengan cara yang sama, mencondongkan tubuhnya sedikit ke depan saat dia duduk di dekat Mila, dan bertanya dengan tenang dengan kilatan harapan yang mewarnai mata berylnya, “Apa yang kamu bicarakan dengan Tigre?”

“Aku baru saja memarahinya karena mengendur.” Mila menjawab singkat tanpa melihat ke arah Vanadis yang berambut pirang.

Sofy menyelidiki lebih jauh, “Kamu memarahinya, lalu?”

“Kalau begitu tidak ada.”

Begitu dia mengerti dari nada bicara dan ekspresi Mila bahwa dia tidak menyembunyikan apa pun, Sofy menarik tubuhnya ke belakang, menitipkannya ke sandaran kursi, dan menghela napas.

“Sepertinya ini akan berlangsung lebih lama dari yang saya perkirakan…”

“Diam. Kerjakan pekerjaan Anda dengan serius. Itu bidang keahlianmu, bukan? ”

Begitu dia membalas dengan suara yang hanya bisa didengar oleh Sofy, Mila membalik halaman dengan wajah cemberut. Tapi sekali lagi, kejengkelannya sebagian besar ditujukan pada dirinya sendiri. Mila telah jatuh cinta pada Tigre. Itu terjadi beberapa waktu yang lalu. Namun, dengan hubungan asmara Tigre dan Elen, perasaan Mila sudah tidak ada lagi.

Sofy-lah yang berbicara kepada Mila tanpa menambahkan dorongan atau dorongan apa pun pada kata-katanya. Sofy pun menganggap Tigre romantis sebagai gadis biasa. Meskipun dia tahu tentang hubungan antara Tigre dan Elen, dia tidak terlalu mempermasalahkannya. Dan Sofy memberi tahu Mila bahwa dia akan memberi Mila kesempatan untuk mengungkapkan perasaannya kepada Tigre terlebih dahulu.

Adapun Mila, dia hanya berada dalam kondisi mental di mana dia tidak tahu harus berbuat apa. Mila sendiri mengira dia memiliki ketajaman dan ketegasan. Dia percaya bahwa dia bisa sampai pada solusi yang jelas dengan memikirkan segala sesuatunya dengan tenang, tidak peduli apa masalahnya. Dia harus menjadi orang yang mampu menyerah pada hal-hal yang berada di luar jangkauannya.

── Yaitu…

Desahan keluar dari bibirnya ketika dia memikirkan kembali tindakannya sendiri. Dia telah berbicara dengannya meskipun tidak perlu melakukannya, namun dia sedikit gembira atas percakapan konyol seperti itu. Bukan sekarang juga. Bahkan selama pesta perayaan, matanya mengikuti Tigre setiap kali tiba-tiba ada jeda dalam percakapan.

── Aku bertanya-tanya apakah akan lebih mudah jika aku mengakuinya dan mendengar jawaban negatif dari mulutnya.

Dia telah memikirkan hal ini beberapa kali, tetapi begitu dia mulai mewujudkan rencananya, dia menjadi jengkel. Dia tidak merasa ingin mempraktikkannya. Mila akhirnya tak berbuat apa-apa meski sudah beberapa hari berlalu sejak desakan Sofy.

── Aku seharusnya tidak memikirkan tentang hal yang tidak perlu, tetapi fokuslah pada hal-hal di depanku.

Begitu dia menjernihkan pikiran kosongnya dengan menggelengkan kepalanya, Mila memindai halaman ini sekali lagi. Buku ini tentang peri Brune dan Zhcted. Dibuat dengan sangat rumit bahkan termasuk ilustrasi berwarna, namun gaya penulisannya yang terkesan seperti dongeng membuat Mila merasa cemas.

── Aku rasa aku tidak bisa berharap terlalu banyak dari ini.

Namun dia terus membalik halaman sambil percaya bahwa dia harus membaca buku itu sampai akhir, bahkan jika hanya membaca sekilas secara kasar. Dan kemudian, ketika dia mencapai satu halaman di sekitar setengah bagian buku, tangan Mila berhenti.

Halaman itu menggambarkan peri katak bernama Vodyanoy.1

Mila telah melawan iblis bernama Vodyanoy dua kali di masa lalu. Pada kedua kesempatan dia bekerja sama dengan Tigre karena dia adalah musuh yang tangguh sehingga dia mungkin tidak akan bisa mengalahkannya sendirian. Melihat sisi kiri halaman, Mila meringis. Gambar katak berdiri tegak dengan kaki belakang dan mengisi pipinya dengan sesuatu seperti koin emas tergambar di sana. Katak ini kemungkinan besar adalah Vodyanoy.

Yang menggelitik minat Mila bukanlah katak itu sendiri, tetapi latar belakang gambar itu. Katak itu memandang ke laut sambil berdiri di darat, tetapi tanahnya berwarna ungu, dan samudra hijau. Lingkaran hitam dan lingkaran merah melayang di langit.

── Ada apa dengan ini !?

Dia mengira bahwa halaman-halaman itu mungkin telah berubah warna selama bertahun-tahun pengawetan, tetapi menurut teks yang tertulis di sisi kanan halaman, lingkaran hitam itu rupanya adalah matahari, dan yang merah adalah bulan.

── Jadi itu hanya dongeng saja. Masih…

Mila melihat ilustrasi itu sekali lagi. Terus terang, itu menjijikkan. Tidak dapat merasakan atmosfir fantastis yang sering dia temui dalam ilustrasi dongeng, dia merasa seolah-olah dia diperlihatkan dunia di mana hampir semuanya berbeda. Mila menutup buku itu, meninggalkan kursinya, dan mengembalikan buku itu ke raknya. Ada banyak buku lain yang harus dia lihat.

 

◆ ◇ ◆

 

Empat hari telah berlalu sejak mereka mulai menyelidiki. Saat ini mereka tidak memiliki hasil yang layak untuk disebutkan.

Sekitar waktu ketika matahari mulai tenggelam di barat pada hari kelima, Tigre dan yang lainnya meninggalkan arsip dengan kelelahan terpampang di seluruh wajah mereka sementara upaya mereka sia-sia. Berjalan berdampingan melalui koridor yang semakin gelap saat senja menyusup ke dalam kastil, mereka mengobrol tentang rencana masa depan mereka.

“Bukankah kita sudah memeriksa setengah dari dokumen hari ini?”

Sofy menggelengkan kepalanya dengan ekspresi bahagia di samping Elen yang menghela nafas sambil menurunkan bahunya.

“Kami masih di sekitar 40%. Segala sesuatunya akan dimulai dari sekarang, kita harus mengambil waktu dengan jambul. Karena Anda biasanya tidak akan menerima izin untuk memasuki arsip kerajaan kecuali itu sesuatu yang sangat mendesak, itu adalah pengalaman yang berharga, Elen. ”

“Alangkah baiknya jika pengalaman berharga itu dihubungkan dengan kebahagiaan dan kesenangan. Aku merasa kepalaku penuh dengan kata-kata. ” Elen menjawab.

Tepat ketika Sofy hendak mengatakan sesuatu, Tigre, yang sejauh ini berjalan di belakang mereka dengan diam-diam, angkat bicara.

“Tentang besok, apakah Anda mengizinkan saya untuk melewatkan investigasi selama satu hari?”

“Apakah Anda memiliki beberapa tugas untuk dijalankan?” Lim bertanya sambil berjalan di sisi kiri pemuda itu. Di sebelah kanannya, Mila mengalihkan pandangannya ke arahnya, tampak penasaran.

“Saya mempertimbangkan untuk mencoba pergi ke kuil di puncak.”

Jika Anda terus mendaki jalan gunung dari istana kerajaan, Anda akan tiba di sebuah kuil di puncak. Kuil itu dibangun oleh Charles sebagai bukti rasa terima kasihnya kepada para dewa. Tigre berpikir bahwa dia mungkin dapat menemukan beberapa petunjuk di sana, mengingat Tir Na Fal juga seorang dewi. Muncul dengan ide untuk melakukan sesuatu seperti ini berasal dari buku sepersepuluh yang Tigre periksa sebagai penghitungan ulang pendirian Charles di Brune.

Tigre tahu tentang kuil yang dibangun oleh pendirinya bahkan sebagai seorang bangsawan kelas bawah di Brune, tetapi dia tidak pernah menarik hubungan antara penyelidikan ini dan kuil itu sampai dia membaca sekilas buku itu.

“Saya pikir itu ide yang bagus. Apakah kamu akan pergi sendiri? ”

“Tidak… kupikir aku akan mengajak Titta.” Tigre menjawab pertanyaan Sofy setelah ragu-ragu sejenak.

Titta telah dilatih sebagai gadis kuil di Alsace, dan karenanya memiliki pengetahuan rinci tentang para dewa. Jika itu dia, dia mungkin tahu sesuatu yang tidak dia ketahui. Alasan mengapa Tigre ragu-ragu adalah karena Titta sebelumnya pernah dirasuki oleh makhluk yang terlihat seperti Tir Na Fal. Sampai hari ini, pemuda itu merasakan kebencian yang kuat ketika dia mengingat bagaimana dia telah menembakkan panah ke arahnya saat itu.

Namun, tidak salah jika menganggap Titta sebagai bantuan yang dapat diandalkan dalam hal ini. Dia memutuskan untuk mencoba mendiskusikannya dengannya, pertama-tama.

“Baiklah, aku juga ── adalah apa yang ingin aku katakan, tapi kurasa aku akan menahannya di sini.”

“Itu wajar saja. Itu adalah kuil yang dibangun oleh pendiri kerajaan. ”

Mila memutar matanya menanggapi ucapan Elen. Dibandingkan candi lain, candi yang satu ini diperlakukan berbeda. Bahkan jika mereka mungkin Vanadis, itu bukanlah tempat yang baik bagi orang asing untuk berjalan-jalan dengan santai.

“Mari serahkan keputusan pada Lord Tigrevurmud di sini, Eleonora-sama.” Kata Lim, jelas merapikan semuanya.

Elen mengangguk patuh, “Akan sangat bagus jika sesuatu yang baik muncul darinya.”

“Berdoa agar itu terjadi,” jawab Tigre sambil tersenyum.

 

————– Akhir Bagian 1 ————–

 

Pagi keesokan harinya, Tigre menuju ke kuil di puncak bersama dengan Titta. Tigre mengenakan pakaian linen di bawah mantel. Dia juga memikul busur hitamnya. Sama seperti masa mudanya, Titta juga mengenakan mantel di atas bajunya. Dia telah mengikat rambutnya yang berwarna kastanye menjadi ekor kuda, dan keranjang berisi roti dan sebotol anggur tergantung di sikunya.

Begitu Tigre mendongak, dia melihat bagaimana matahari tersembunyi di balik awan pucat. Angin dingin bertiup menuruni lereng. Tigre dan Titta berjalan berdampingan di sepanjang jalan pegunungan dengan pendakian yang lembut. Karena mereka akan tiba di puncak dalam waktu kurang dari setengah koku, menurut Regin, mereka tidak perlu terburu-buru.

“Sudah lama sejak terakhir kali aku pergi ke suatu tempat denganmu, Tigre-sama.”

“Ya, kami berdua sibuk sejak kembali ke Brune.” Tigre mengangguk sambil tersenyum pada Titta yang sedang menatapnya dengan mata cokelatnya yang berbinar.

Jalan pegunungan telah dirawat secara menyeluruh dengan menghilangkan gulma, tanah dirusak, dan tangga didirikan di tempat-tempat yang kemiringannya menjadi curam. Namun, di tempat-tempat yang agak jauh dari jalan raya, alam tampaknya telah dibiarkan sendiri.

Menemukan bunga putih dan kuning di dalam semak-semak yang tersebar di lereng gunung, Titta menunjukkannya kepada pemuda itu dengan senyuman. Sambil mendengarkan kata-katanya, Tigre merasa lega di dalam hatinya. Tadi malam Tigre berbicara dengan Titta tentang pergi ke kuil. Dia langsung setuju tanpa ragu-ragu, dan pagi ini dia muncul di depan pemuda dengan senyumnya yang biasa.

── Apakah aku terlalu banyak berpikir?

Setiap kali salah satu dari mereka mengingat sesuatu, mereka mengangkatnya sebagai topik bersama yang lain sambil berjalan. Ada banyak hal yang bisa mereka bicarakan. Sementara Tigre berbicara tentang orang-orang yang dia temui di medan perang dan pesta perayaan, Titta berbicara tentang seekor kucing liar yang menyelinap ke istana kerajaan dan bagaimana dia telah mencari sesuatu yang dijatuhkan oleh putri seorang bangsawan tertentu bersama dengan semua orang.

Kalau dipikir-pikir, belakangan ini Pak Gerard dan Pak Rurick sering mengunjungi saya. ” Titta memiringkan kepalanya ke samping dengan kebingungan.

Gerard adalah Sekretaris Kerajaan, dan putra Viscount Augre yang selama ini diandalkan Tigre. Rurick adalah seorang ksatria Zhcted di bawah Elen. Keduanya adalah pria yang sangat dipercaya Tigre dalam hal kemampuan dan kepribadian mereka. Menurut Titta, keduanya rupanya mulai rutin datang menemuinya setelah tentara Muozinel mundur.

“Keduanya ingin mendengar berbagai hal tentangmu, Tigre-sama. Seperti rencana masa depan Anda, dan sebagainya. ”

“Tentang saya?”

“Aneh, bukan? Padahal mereka hanya perlu bertanya langsung kepada Anda. Dan, begitu mereka bertemu, itu langsung berkembang menjadi perkelahian. ”

“Sudah seperti itu dengan mereka berdua sejak pertemuan pertama mereka. Pasti sulit juga bagimu. ” Tigre dengan ringan menepuk bahu Titta, yang tersenyum kecut, sebagai ucapan terima kasih atas usahanya.

Tigre punya ide tentang Gerard. Dia berharap Tigre menjadi raja negeri ini. Wajar jika dia peduli tentang bagaimana Tigre berencana untuk pindah mulai sekarang. Dalam kasus Rurick, Tigre percaya bahwa itu mungkin terkait dengan dia menjadi seorang ksatria Leitmeritz.

── Aku tidak ragu bahwa dia mengkhawatirkan pergerakanku dari sudut pandang yang berbeda dari Elen dan Lim. Elen dan yang lainnya akan kembali ke Zhcted tidak lama lagi, bukan?

Mereka punya kehidupan sendiri di Zhcted. Belum lagi bahwa seorang Vanadis tidak bisa mengabaikan wilayah yang harus dia kuasai selamanya sebagai penguasa kerajaan. Terlebih lagi, Mila dan Sofy bertindak atas keputusan mereka sendiri, dan bukan atas perintah raja.

Dan kemudian, saat mereka terus mendaki jalan pegunungan, puncak itu terlihat. Saat mereka melihat kuil, yang berdiri diam di sana dengan langit kelabu sebagai latar belakang, wajah Titta menjadi sedikit kaku, mungkin karena gugup. Itu hanya sesaat, tetapi Tigre tidak gagal untuk menyadarinya.

“──Titta.”

Begitu dia memanggil namanya, dia menatapnya, dan segera membentuk senyum gagah di bibirnya.

“Tigre-sama. Saya akan baik-baik saja. Jika Anda mengatakan sesuatu di sepanjang garis untuk kembali setelah sampai sejauh ini, atau hanya saya yang kembali ke istana, saya akan marah kepada Anda, oke? ”

Tigre, yang memang hendak mengatakan sesuatu sebagai pengganti itu, secara refleks bertanya meski merasa kaget dengan ucapan Titta, “Kamu akan marah?”

“Aku akan memarahimu sekuat yang aku lakukan untuk membangunkanmu setelah kamu ketiduran, Tigre-sama.” Titta menjawab sambil mengulurkan dadanya dan mengerucutkan bibirnya. Contoh itu, yang tidak dapat digunakan oleh siapa pun selain dia, memancing tawa Tigre, tetapi segera mengikuti, dia memeluk punggungnya dan menarik tubuh lemahnya ke dalam pelukannya.

Dia percaya dirinya tidak bisa dimaafkan dan merasa malu karena kesembronoannya tidak melihat melalui tekadnya. Dan di atas itu, keberadaan Titta sangat berharga dan menyenangkan baginya. Dia senang bisa memilikinya di sisinya. Jadi dia memutuskan bahwa dia akan melindunginya tidak peduli apa yang mungkin terjadi.

Titta tampak terkejut dengan tindakan mendadak pemuda itu, tapi dia segera melepaskan kelebihan kekuatan dari tubuhnya, mempercayakan dirinya sepenuhnya pada Tigre. Perasaannya menjadi panas karena kehangatannya yang ditularkan melalui kontak mereka, dan saat dia membisikkan nama Tigre, dia menutup matanya.

Pemuda itu dengan lembut menutupi bibirnya dengan bibirnya. Mereka samar-samar bisa merasakan nafas panas dan bergairah satu sama lain. Angin dingin bertiup di sepanjang jalan pegunungan, tapi tak satu pun dari mereka menyadarinya. Tak lama kemudian, Tigre membuka bibirnya. Mata basah Titta menatap pemuda itu dengan pipinya memerah dan ekspresi yang terlihat hampa seolah-olah dia sedang terjebak dalam mimpi. Jika bukan karena Tigre memeluknya, kakinya mungkin tertekuk, mengakibatkan dia terjatuh ke tanah.

“Jadi begitu rasanya…” ucap Titta dengan suara tersendat-sendat sambil mengarahkan pandangannya ke bawah, jelas terlihat malu. “Tidak seperti yang kubayangkan, itu jauh lebih…”

… Melamun, lembut, dan penuh dengan emosi adalah kata-kata yang dia putar menjadi desahan panasnya.

Tigre memberikan senyum lembut padanya, dan dengan lembut membelai kepala Titta saat dia terkikik. Keduanya berciuman dua, tiga kali lagi dengan tubuh mereka secara bertahap memanas. Karena tidak dapat memikirkan apa pun selain kekasih di depan mereka, mereka ingin terhubung dengan cara selain bibir, dan dengan demikian berpegangan tangan satu sama lain dan menjerat jari-jari mereka.

“──Saya pikir kita harus pergi.” Sekitar waktu ketika seratus nafas telah berlalu, Tigre memanggil Titta setelah mereka menempelkan bibir mereka satu sama lain untuk terakhir kali, dan berpisah tanpa jelas siapa yang melakukan gerakan pertama.

Titta dengan riang dan tegas menegaskan.

Tak lama kemudian, keduanya sampai di kuil. Pertama mereka menuju ke pemakaman yang terletak di tempat yang agak jauh dari kuil. Tigre meminta Regin untuk memberitahunya lokasi kuburan Ksatria Hitam Roland sebelumnya. Bagi Tigre, Roland adalah pria yang tak terlupakan. Mereka bertemu dalam pertempuran selama perang saudara dua tahun lalu, tetapi Roland telah mengenali Tigre dan mewariskan pedang berharga kerajaan,Pedang Tak Terkalahkan(Durandal), untuk dia. Selain itu, Roland-lah yang mengimbau para ksatria untuk bekerja sama dengan Tigre.

Tigre melaporkan di kuburannya bahwa para penjajah telah diusir, dan berdoa kepada para dewa agar jiwa Roland beristirahat dengan damai. Dan kemudian Titta dan Tigre meninggalkan kuburan.

── Durandal masih belum ditemukan, bukan?

Dikatakan bahwa Pedang Tak Terkalahkan telah dicuri pada malam musim dingin, dekat dengan Tahun Baru. Regin diam-diam memulai pencariannya, tetapi Tigre mendengar bahwa penyelidikannya berlarut-larut dan sulit. Tigre ingin meminjamkan bantuannya juga, tapi seperti yang diharapkan, bidang pekerjaan ini berada di luar kemampuannya. Dia tidak punya pilihan selain berdoa kepada para dewa agar Regin dan Badouin akan diberi imbalan atas upaya putus asa mereka.

Ketika keduanya tiba di kuil sekali lagi, mereka dipandu ke ruang tamu, dan kemudian diterima oleh kepala pendeta wanita tua di kuil tersebut.

Tigre dan Titta bertukar kata sapaan sopan dengannya, dan kemudian segera beralih ke topik utama. Setelah kata pengantar bahwa dia tidak bisa berbicara tentang detail konkret, Tigre menjelaskan bahwa mereka sedang menyelidiki Tir Na Fal. Bahkan setelah mendengar nama Dewi Malam, Kegelapan, dan Kematian disebutkan, kepala pendeta tidak menunjukkan reaksi yang terlihat.

“Kami akan sangat berhati-hati agar tidak menjadi gangguan bagi Anda. Bisakah Anda mengizinkan kami untuk memeriksanya, jika ada dokumen yang diturunkan dari zaman Pendiri Charles? ”

“Anda tidak akan menemukan apa pun yang sepenting itu di kuil ini, tetapi silakan meneliti selama itu masih baik-baik saja bagi Anda. Namun, ada satu hal yang ingin saya tanyakan. ” Kepala pendeta memasang ekspresi serius, dan melanjutkan, “Yang Mulia Earl Vorn, keberadaan seperti apa yang Anda yakini sebagai Tir Na Fal?”

“Jika Anda mengizinkan saya untuk menyatakan perasaan saya yang sebenarnya, saya tidak menyukainya.” Tigre menjawab dengan jelas.

Dia tidak mengerti maksud dibalik pertanyaan itu, tapi itu adalah perasaannya yang sebenarnya yang tidak bisa dia salahkan.

Kepala pendeta memandangi pemuda itu, dan berkata dengan nada tenang, “Saat berdiri di depan para dewa, kamu harus menghadapi mereka tanpa memihak.”

Tidak berbeda dari sampai sekarang, sama sekali tidak ada sikap koersif yang dapat ditemukan di wajah pendeta wanita itu, tetapi kata-katanya terngiang di telinga Tigre, memiliki martabat yang misterius.

Tigre membungkuk dalam diam. Dia sendiri menyadari bahwa dia kemungkinan besar tidak dapat memahami bahkan setengah dari arti di balik kata-kata itu, tetapi dia memutuskan untuk mengingatnya.

“Umm, Kepala Pendeta, aku punya permintaan, jika itu memungkinkan.” Titta berkata dengan malu-malu. Memberitahu pendeta wanita bahwa dia adalah seseorang yang telah menjalani pelatihan sebagai gadis kuil, Titta berbicara tentang keinginan untuk berdoa kepada para dewa setelah mereka menyelesaikan penyelidikan mereka. Pendeta wanita setuju dengan senyum lembut, dan Titta membungkuk setelah mengucapkan terima kasih.

Dan kemudian keduanya meminta pendeta wanita membimbing mereka ke arsip kuil, tapi itu jauh lebih kecil dari yang mereka duga. Itu adalah ruangan tanpa jendela dengan lebar dan panjang tiga puluh chet. Rak buku tua di depan, ke kiri, dan kanan dijejali. Buku dan surat hanya memenuhi rak di samping. Rak di depan menampung berhala kecil dan benda-benda ritual yang tidak digunakan sekarang.

Tigre dan Titta memasuki arsip sambil memegang lilin yang menyala untuk penerangan. Tempat lilin memiliki struktur yang sama dengan yang digunakan di arsip istana kerajaan, menutupi bagian itu dengan lilin yang menyala dengan bola kaca.

“Sebagian besar tampaknya adalah balok-balok bait suci.” Titta bergumam sambil menatap punggung buku-buku yang berbaris di depannya.

Tigre melihat sekeliling ruangan kecil dan berpikir bahwa mereka tidak bisa berharap banyak dari ini, tapi dia mendorong dirinya sendiri dan Titta, “Bagaimanapun, mari kita coba secara sistematis memeriksa semua dokumen di sini. Jika ada bahkan satu buku yang menulis tentang sesuatu yang dapat membantu kami, itu sudah menjadi keuntungan. ”

“Kamu benar. Saya akan melakukan yang terbaik, Tigre-sama. ” Titta mengepalkan tangan kecilnya dan menjawab dengan senyuman yang tampaknya menyemangati Tigre.

 

◆ ◇ ◆

 

Ketika Tigre dan Titta menyelesaikan pencarian mereka, matahari akan terbenam di luar kuil. Kelelahan, keputusasaan yang samar, dan kekecewaan mewarnai wajah mereka. Mereka terus melakukannya dan memeriksa semua dokumen, tetapi mereka tidak menemukan teks apa pun yang bisa menjadi petunjuk. Atau lebih tepatnya, keduanya tidak dapat menemukan satupun.

── Aku rasa sekitar ini adalah batasnya…

Tigre mengalihkan pandangannya ke tiga perkamen yang telah dia isi dengan hati-hati. Mereka berisi ringkasan tentang Adipati Ganelon yang pertama. Dia telah menjadi seorang imam sejak awal, dan dikatakan sebagai pengikut setia Pendiri Charles, seorang teman dekat raja. Meskipun dia disebut pendeta, dia tidak hanya berdoa kepada para dewa, tetapi juga berbicara dengan roh dan peri, dan sangat mengetahui tentang sihir. Dan dengan demikian dia dipercayakan untuk mengelola Saint-Groel, dikatakan sebagai tempat di mana Charles menerima wahyu ilahi, dan pemerintahan atas kota Artishem yang terletak di atas kuil bawah tanah.

Namun, sementara hal-hal seperti itu direkam, Tigre tidak menemukan satu pun anekdot tentang Ganelon pertama. Itu hanya sesuatu tentang dia melawan monster yang tidak tua juga tidak memiliki kerangka, tetapi tidak ada apa-apa tentang dia melakukan upacara khusus sebagai pendeta atau dia mencapai sesuatu sebagai bawahan Charles.

Tigre tidak punya pilihan selain berharap Sofy bisa memanfaatkan informasi yang sedikit itu.

Terima kasih, Titta. Tigre tersenyum dan dengan lembut meletakkan tangannya di bahunya. Dia berpikir bahwa dia harus mengungkapkan rasa terima kasihnya dengan benar sebelum menjadi depresi.

Titta mengangguk dan menjawab dengan senyum manis, “Tidak masalah. Tapi itu tidak berjalan seperti yang kita inginkan, Tigre-sama. ”

“Tidak membantu. Kita harus berharap Elen dan yang lainnya lebih beruntung di istana. ”

Tepat ketika keduanya meninggalkan arsip, Titta menatap pemuda itu seolah-olah telah mengingat sesuatu.

“Tigre-sama, apakah tidak apa-apa bagiku untuk pergi berdoa?”

“Aku akan pergi denganmu juga. Meskipun saya tidak bisa berdoa sebaik yang Anda bisa, Titta. ”

Mereka sudah mendapatkan izin dari pendeta kepala. Dan dengan demikian mereka berjalan melalui lorong-lorong, dan memasuki aula sholat. Itu adalah ruangan terbesar kedua di kuil ini. Ngomong-ngomong, yang terbesar konon adalah ruangan tempat barang-barang milik Pendiri Charles disimpan.

Aula itu berbentuk lingkaran, dan langit-langit tinggi. Sepertinya cahaya dari luar diarahkan ke ruangan melalui pengaturan yang cerdik. Lantainya bersih berkilau. Tidak hanya patung sepuluh dewa yang disembah di sebagian besar Brune, tetapi juga patung dewa aborigin yang hanya disembah di satu wilayah kecil berbaris di sepanjang dinding. Siapapun yang mengalami pemandangan itu pasti bisa merasakan suasana khidmat.

Titta berlutut di tengah aula, berdoa kepada para dewa, sedangkan Tigre berdiri di pintu masuk aula, menatapnya. Akhirnya, Titta selesai berdoa dan berdiri. Tigre diam-diam menggumamkan doa kepada para dewa, dan memasuki aula. Sambil tersenyum padanya, yang dengan cepat menghampiri, Tigre mengundangnya.

“Titta, apakah tidak apa-apa bagi kita untuk melihat patung para dewa sebentar?”

Saat dia berdoa, Tigre melihat patung-patung itu tanpa alasan tertentu, tetapi mereka membangkitkan rasa ingin tahunya. Meskipun dia berbicara tentang melihat-lihat, itu hanya tentang berkeliling aula. Titta mengangguk sambil tersenyum.

Ada batu tulis kecil dengan nama dewa yang terukir ditempatkan di kaki patung. Jika ada nama yang belum pernah dia dengar sama sekali, ada nama lain yang dia ingat pernah disebutkan dalam cerita rakyat dan semacamnya. Tigre sejujurnya penuh dengan kekaguman. Dia sangat tertarik dengan sosok mereka karena mereka mirip dengan pohon atau tidak berbeda dengan binatang.

Dilihat dari pintu masuk, sepuluh dewa berbaris jauh di dalam. Meski ada perbedaan kecil pada ornamennya, para dewa di sini sama seperti yang ada di kuil lain. Sambil memberi hormat khusus hanya kepada Eris, Dewi Angin dan Badai, Tigre mencoba melewati patung sepuluh dewa.

Tiba-tiba sesuatu yang aneh muncul di mata mereka, dan keduanya berhenti. Tigre dan Titta menatap patung-patung itu sambil mengerutkan kening. Di ujung matanya ada patung dewi yang memegang busur. Nama 『Tir Na Fal』 diukir di batu tulis di kakinya. Juga, di kaki dewi di sebelahnya, dan yang mengikuti setelahnya, ada papan tulis dengan nama yang sama dengan Tir Na Fal. Total, tiga patung Tir Na Fal telah berbaris. Selain itu, mereka semua memiliki penampilan yang sangat berbeda dari Dewi Malam, Kegelapan, dan Kematian yang diketahui Tigre dan Titta.

“Apa artinya ini…?” Tigre mengerang dalam-dalam. Titta juga kehilangan suaranya, dan hanya menatap para dewi dengan bingung.

Aula mulai ditutup saat senja, merayap dari luar.

 

◆ ◇ ◆

————– Akhir Bagian 2 ————–

 

Ketika Tigre dan Titta meninggalkan kuil, satu setengah koku telah berlalu sejak mereka menemukan patung Tir Na Fal. Saat mereka mendengarkan cerita kepala pendeta, waktu berlalu bahkan sebelum mereka menyadarinya. Karena tirai kegelapan malam telah lama menutupi langit dan hanya menyisakan bintang dan bulan sebagai sumber cahaya yang langka, Tigre dan Titta menuruni jalur pegunungan setelah menerima obor dan menyalakannya.

Saat mereka berjalan melewati kegelapan dengan tangan terhubung, Tigre teringat percakapan mereka dengan kepala pendeta. Ketika Tigre bertanya mengapa ada tiga patungnya yang berbaris bersebelahan di aula doa, kepala pendeta menjawab bahwa semuanya mewakili Tir Na Fal dengan ekspresi tenang dan nada tegas.

“Apa artinya?” Tigre bertanya sambil mengerutkan kening.

Menanggapi hal tersebut, kepala pendeta menjawab seperti seorang nenek yang sedang mengajari cucunya, “Dikatakan bahwa Tir Na Fal mewakili nama umum dari tiga dewi dari zaman kuno jauh sebelum Brune muncul. Kemudian ketiga dewi itu berubah menjadi satu. ”

“Tiga dewi …”

Lukisan dinding yang pernah dilihat Tigre di Saint-Groel di masa lalu muncul kembali di benaknya. Tiga dewi masing-masing meletakkan tangan mereka di salah satu leher naga berkepala tiga. Tigre ingat Regin menjelaskannya sebagai pertempuran antara naga dan dewa. Salah satu dewi memegang busur.

Penjelasan kepala pendeta melanjutkan, “Sepuluh dewa yang umumnya disembah di Brune dan Zhcted… Raja dari semua Dewa Perkunas, Dewa Perang Triglav, Dewa Kemasyhuran Radegast, Dewa Peternakan Vohloss, Dewa Tanah Kekayaan, Dewi Angin dan Storm Eris, Svarkass Api Dewa Hearth, Dewi Panen dan Nafsu Yareelo, dan Dewi Malam, Kegelapan, dan Kematian Tir Na Fal. Hanya dengan namanya, itu sudah terdengar berbeda dari dewa lainnya, kan? ”

Tigre mengangguk. Itu adalah sesuatu yang dia anggap aneh sebagai seorang anak juga. Namun, karena sudah seperti itu jauh sebelum dia lahir, dia berhenti bertanya-tanya tentang hal itu di beberapa titik.

“Tir Na Fal mengatur malam, kegelapan, dan kematian sebagai istri, kakak perempuan, dan adik perempuan Perkunas. Jika Anda menganggap bahwa ketiga dewi telah menjadi dasar untuk ini, itu bisa dimengerti. ”

“Mengapa kamu tidak memberi tahu kami tentang ini…?” Nada suara Tigre secara tidak sengaja berubah menjadi pahit.

Pendeta wanita seharusnya memberi tahu kami ketika kami menyampaikan salam, memberitahunya bahwa kami datang ke sini untuk menyelidiki Tir Na Fal.

Kepala pendeta menjawab sambil tetap tenang seperti sebelumnya, “Bahkan jika aku memberitahumu saat itu, aku tidak berpikir kamu akan mendengarkanku dengan patuh. Sebagai seseorang yang melayani para dewa dan bekerja di kuil, mustahil bagiku untuk memaksamu. ”

Pemuda itu tidak punya pilihan selain mengakui bahwa dia benar. Kepala pendeta wanita menganggap Tir Na Fal sebagai salah satu dewa. Dengan Tigre tidak dapat membuang perasaan negatifnya tentang Tir Na Fal, mungkin mustahil baginya untuk mendengarkan kata-katanya dengan sungguh-sungguh. Tapi sekali lagi, hanya itu yang bisa dia pelajari tentang Tir Na Fal darinya. Bahkan kepala pendeta tidak tahu bagaimana bisa ketiga dewi dipanggil seperti itu.

── Tapi, kami mendapatkan sesuatu dari ini dengan pasti. Akhirnya rasanya seperti kita sudah mendapatkan petunjuk. Kalau saya bicarakan ini dengan Sofy, mungkin ada beberapa temuan baru.

Pemuda itu tidak bisa membantu tetapi berharap ini terjadi. Juga, dia bisa mendengar cerita tak terduga dari kepala pendeta, tentang ibunya.

Pada saat dia hendak meninggalkan ruang tamu setelah dengan sopan berterima kasih kepada pendeta kepala, dia bertanya kepada Tigre dengan nada seolah-olah dia tiba-tiba teringat sesuatu, “Saya ingin Anda memberi tahu saya satu hal: Bukankah Diana adalah nama ibumu? ”

Bukan hanya Tigre, tapi bahkan Titta kembali menatap kepala pendeta wanita dengan heran.

“Kamu tahu tentang ibuku…?”

“Saya telah mempertimbangkan kemungkinan itu ketika saya mendengar nama keluarga Vorn. Jadi saya kira Anda adalah anak dari Urs-sama dan Diana. ”

Keduanya duduk kembali di kursi mereka dengan bingung. Tigre menenangkan napasnya, dan berkata kepada kepala pendeta, “Jika memungkinkan, bisakah kamu memberitahuku tentang ibuku? Saya yakin saya tahu semua tentang kehidupan ibu saya di Alsace, tetapi saya tidak tahu apa-apa tentang kehidupannya di ibu kota. Bahkan ketika saya bertanya kepada orang lain, saya hanya mendengar bahwa dia adalah orang yang pendiam dan lembut… ”

“Tetap saja, aku juga tidak bisa memberimu banyak detail tentang dia.”

Meskipun sedikit terkejut dengan wajah Tigre yang merupakan campuran dari ketegangan dan kecemasan, kepala pendeta mengatakan kepadanya apa yang dia ketahui tentang ibunya.

“Meski tubuh gadis itu lemah, dia suka berjalan-jalan di ladang dan pegunungan. Karena dia tidak bisa meninggalkan ibu kota, dia berjalan di sekitar taman istana kerajaan atau datang ke kuil ini di sepanjang jalan pegunungan. ”

Memanfaatkan posisinya sebaik mungkin sebagai putri tukang kebun yang melayani di istana, Diana menjelajahi Gunung Luberon, dan sering mengunjungi kuil ini, kata pendeta wanita itu.

Ayah Diana diakui kemampuannya setelah magang pada tukang kebun sebelumnya, dan direkomendasikan oleh pendahulunya untuk menggantikan pekerjaan itu. Dia tampaknya berasal dari keluarga biasa, dan bukan garis keturunan khusus. Namun, keterampilan dan sikap kerjanya yang tulus dihargai di istana, dan bahkan setelah Diana menjadi gadis tanpa kerabat tunggal ketika ayahnya meninggal, dia diizinkan untuk tinggal di istana, dan diberikan kebebasan untuk bergerak seperti dia telah melakukannya sejauh ini.

“Sepertinya dia bertemu Urs-sama di salah satu taman istana. Ketika dia memanggilnya saat dia beristirahat setelah kelelahan, mereka mengobrol satu sama lain, dan dia jatuh cinta padanya dalam prosesnya, atau sesuatu seperti itu. ”

Mungkin , pikir Tigre, Ibu tertarik pada Ayah karena dia merasakan pemandangan Alsace dalam kata-kata dan perilaku Ayah. Ataukah keinginan sang anak agar pertemuan orang tuanya menjadi dramatis, meski hanya sedikit?

“Ini adalah cerita dari masa lalu sekarang, jadi aku tidak bisa benar-benar mengingat apa yang aku bicarakan dengan Diana, tapi hanya kata-katanya ketika dia meninggalkan ibukota untuk mengikuti Urs-sama, aku ingat seolah-olah itu baru terjadi kemarin. Suatu kali saya mengatakan kepadanya 『Tolong hubungi saya segera setelah Anda menetap di Alsace dan punya anak』, dia tertawa, mengatakan bahwa dia akan melahirkan anak yang sehat, dan menambahkan ini: 『Saya berharap anak saya itu akan menemukannya sesuatu untuk disayangi, dan bisa melindunginya 』.”

Berhenti untuk berbicara pada saat ini, pendeta wanita itu menatap dengan lembut ke arah Tigre.

Pemuda itu mengepalkan tangan di lututnya, dan menjawab dengan emosi seolah-olah berada di depan almarhum ibunya, “Saya telah menemukan sesuatu untuk disayangi. Saya berencana untuk melakukan apa pun yang memungkinkan saya untuk terus melindunginya. ”

Pendeta wanita itu menatap pemuda itu, yang wajah dan kata-katanya mengalir dengan tekad, dengan senyum ramah.

Tolong beri tahu mereka berdua ketika Anda telah kembali ke rumah ke Alsace.

Tigre dan Titta membungkuk dalam-dalam ke arah kepala pendeta, dan meninggalkan kuil.

 

◆ ◇ ◆

 

Setelah sekitar waktu yang sama mereka harus naik ke kuil, Tigre dan Titta tiba kembali di istana. Begitu mereka melewati gerbang, memasuki sebuah gedung, rasa dingin berkurang saat angin menghilang. Setelah memadamkan api obor, Tigre berbalik ke arah Titta.

“Titta, terima kasih untuk hari ini. Anda sangat membantu. ”

Titta menjawab, “Tentu,” dengan senyuman, tapi mata cokelatnya berkedip-kedip penuh kecemasan. Apa yang dia pelajari hari ini tampaknya tidak membiarkan perasaannya tenang sebagai seseorang yang terlibat dengan Tir Na Fal.

Sambil membelai kepalanya dengan lembut dengan harapan bisa memberinya ketenangan pikiran, Tigre bertanya dengan nada ceria, “Kurasa aku harus menunjukkan rasa terima kasihku karena telah menemaniku hari ini. Adakah yang Anda inginkan atau sesuatu yang bisa saya lakukan untuk Anda? Silakan mengutarakan pendapat Anda. ”

Mendengar kata-kata itu, Titta mengalihkan pandangannya, melemparkannya ke bawah, dan bertindak ragu-ragu. Tigre diam-diam menunggunya. Setelah sekitar sepuluh napas berlalu, Titta berkata dengan tatapan berani, “Umm … apakah tidak apa-apa bagiku untuk tinggal di kamarmu malam ini, Tigre-sama?”

Suaranya tenang dan sedikit gemetar. Tigre dengan cepat melihat ke sekelilingnya, dan setelah dia memastikan bahwa tidak ada orang yang dekat, dia dengan lembut memeluk Titta. Dia menempelkan pipinya sendiri ke pipinya, dan pada saat Titta bergerak, mengangkat wajahnya, dia mencium bibirnya.

Setelah bibir mereka terpisah, Tigre tersenyum ramah padanya, “Aku akan menunggu, jadi datanglah kapan saja.”

Pipi Titta memerah karena malu, dan dia menunduk sekali lagi, tapi masih mengangguk ringan.

 

 

Sekitar waktu ketika Tigre dan Titta turun dari puncak, Regin berbicara dengan Perdana Menteri Badouin di kantornya tentang siapa yang akan menjadi pilihan yang baik untuk dikirim sebagai utusan untuk memberi tahu Zhcted tentang kemenangan dalam perang.

“Saya pikir tidak ada orang yang cocok seperti Earl Vorn.”

Regin memandang dengan getir ke arah pendeta tua yang mengenakan pakaian resmi berwarna abu-abu.

“Apakah tidak ada orang lain?”

Tidak ada orang yang telah mencapai prestasi sebanyak yang dia pikirkan. Mengelus janggutnya yang memanjang dengan tegak dan mengingatkan salah satu kumis kucing sambil menolak tatapan memohon dengan tatapan acuh tak acuh, Badouin melanjutkan, “──Yang Mulia, saya juga punya banyak hal yang ingin dia tangani di ibukota. Namun, dia satu-satunya orang yang akan disukai raja Zhcted. ”

Tugas seorang utusan bukan hanya sekedar mengumumkan kemenangan perang. Sebagai perwakilan Regin, mereka perlu mengucapkan terima kasih kepada raja atas pengiriman bala bantuan Zhcted, menyerahkan hadiah, dan menjanjikan persahabatan yang panjang dan berkelanjutan. Tak perlu dikatakan bahwa janji persahabatan itu sangat penting.

“Menurut laporan yang disampaikan hari ini, tidak aneh jika pertikaian terjadi kapan saja di Muozinel. Sachstein dan Asvarre tampaknya asyik satu sama lain untuk sementara juga… ”

Itu adalah acara beberapa hari yang lalu. Utusan dari Sachstein dan Asvarre mengunjungi istana kerajaan, meminta perjanjian non-agresi dengan Brune. Sachstein telah membawa hadiah-hadiah yang bahkan bisa disebut berlebihan, seperti sutra, kulit bulu, kendi air yang dihiasi dan tongkat uskup, banyak kerajinan perak, dan sebuah kotak permata yang penuh dengan mutiara, karena mereka telah menginvasi Brune musim semi ini.

“Saya memahami niat sebenarnya Sachstein dan Asvarre, tetapi apakah mereka percaya bahwa kita memiliki banyak kelonggaran?” Regin bertanya pada perdana menterinya sambil memiringkan kepalanya ke samping.

Badouin menyipitkan matanya seperti kucing, memperlihatkan senyum sinis, “Itu karena Earl Vorn ada di pihak kita.”

Tigre mengalahkan Krüger, salah satu jenderal, dalam perang melawan Sachstein, dan dia juga memaksa Jenderal Schmidt, yang memimpin unit kavaleri, untuk mundur. Selain itu, dia berhasil mengusir pangeran kerajaan Kureys dalam perang melawan Muozinel. Sachstein menderita kekalahan telak dalam pertempuran melawan Kurey kira-kira sepuluh tahun lalu. Meskipun mereka menyerang Muozinel dengan armada besar yang terdiri dari seribu kapal, mereka dipukul mundur oleh Kureys yang menghadapi mereka saat memimpin armada yang hanya terdiri dari 200 kapal.

Makhluk bernama Tigrevurmud Vorn itu berubah menjadi mimpi buruk bagi Sachstein. Negara-negara asing yang memandang rendah Brune sebagai lemah dan menyerbu, dikirim bergegas pulang dengan hasil yang menyedihkan begitu Tigre muncul saat memimpin pasukan militernya. Juga, mereka tidak bisa menahan diri untuk waspada terhadap rumor bahwa Tigre dekat dengan Tallard Graham yang merupakan penguasa de facto Asvarre. Sachstein percaya bahwa mereka harus menghindari intervensi Brune dengan cara apa pun yang diperlukan.

Apa yang diyakini Asvarre tidak jauh berbeda dengan Sachstein. Faktanya, mereka juga bukannya tidak memiliki kekurangan. Bagaimanapun, mereka mencoba menyerang Brune bersama Sachstein. Melihat bagaimana mereka memutuskan untuk melawan Sachstein, Asvarre harus berada di sisi baik Brune.

Setelah mendengarkan akhir penjelasan Badouin, Regin mengerutkan kening wajahnya dengan ketidaksenangan, “Kalau begitu kita harus lebih banyak menahan Earl Vorn di sini.”

“Apakah tidak apa-apa, Yang Mulia?”

Mengingat bahwa dia tahu bahwa kata-kata sang putri tidak lebih dari menggerutu, Badouin mengabaikannya dan meminta persetujuannya. Regin mengangguk dengan enggan. Dia tidak bisa menahan senyum pada Sachstein dan Asvarre. Sama seperti mereka, Brune saat ini tidak mampu mengubah Zhcted menjadi musuh, tidak peduli apa yang mungkin terjadi.

Beginilah keputusan Tigre untuk pergi ke Zhcted.

 

 

Tigre bangun, merasakan kehadiran seseorang. Bidang penglihatannya terbungkus dalam kegelapan, tapi tangan kirinya dengan cepat terulur ke busur hitam yang ditempatkan di sampingnya. Sambil memeluk Titta yang sedang berpelukan di dekatnya dalam tidurnya, dengan tangan kanannya, dia menyingkirkan selimutnya, dan mengangkat tubuhnya. Baik Tigre dan Titta tidak mengenakan satu potong pakaian pun.

Ini adalah kamar Tigre di istana kerajaan. Dia tahu dari kegelapan dan udara dingin bahwa dia mati di malam hari. Sambil menatap ke depannya, membiarkan matanya terbiasa dengan kegelapan, dia mencari keberadaan, mempertajam semua indra lain selain penglihatannya.

Dia mendengar tawa ceria tepat di samping telinganya. Semua darah terkuras dari wajah Tigre. Tiba-tiba tangan kanan Titta terangkat, dan dengan lembut membelai pipi pemuda itu.

“──Telah lama, bukan?”

Tubuh telanjang Titta dibalut cahaya putih kebiruan samar di dalam kegelapan. Bahunya yang ramping, rongga di tulang selangkanya, dan payudaranya yang sedikit menggembung menonjol dengan latar belakang hitam. Rambutnya yang berwarna kastanye, yang tergerai longgar, dibungkus oleh pendar redup. Mata cokelatnya bersinar merah, dan senyum yang terbentuk di bibirnya membuatnya merasakan daya pikat wanita.

Tigre menelan napas ketakutan dengan gemetar, tapi tanpa mengalihkan pandangan dari Titta, dia memasukkan kekuatan ke lengan kanannya yang memegangi Titta. Seolah-olah menyatakan bahwa tidak ada cara baginya untuk melepaskannya karena sesuatu yang setingkat ini.

── Aku rasa aku seharusnya tidak membawa Titta ke kuil…!

Sambil menyesali keputusannya sendiri meskipun sudah terlambat sekarang, Tigre dengan hati-hati bertanya, “Tir Na Fal yang mana?”

“Mencoba menebak.”

Sesuatu yang merasuki Titta tidak menyangkal sebagai Tir Na Fal. Warna nada yang agak ceria mewarnai suaranya.

Kemarahan membara di mata hitam Tigre, “Keluar dari Titta. Jika Anda mau, Anda dapat memiliki saya sebagai gantinya. ”

“Saya tidak mau. Tubuh anak ini terasa nyaman. Di atas segalanya, ini memungkinkan saya untuk dipeluk oleh Anda seperti ini, dan metode ini juga lebih nyaman untuk berbicara dengan Anda. ”

“Berbicara…?”

 





Madan no Ou to Vanadis LN - Volume 15 Chapter 2